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Gli uccelli si evolvono in due direzioni estreme

Secondo un nuovo studio pubblicato sulle frontiere dell’ecologia e dell’evoluzione, gli uccelli possono affrontare le sfide delle città caotiche sempre più caotiche dell’umanità in due modi: sia con un cervello più grande che più spesso con la riproduzione.

Per loro, è così difficile per loro sopravvivere nelle città che molte specie di uccelli sono condannate all’estinzione aumentando l’urbanizzazione. Ma è interessante notare che alcuni uccelli possono sopravvivere o addirittura prosperare in questi nuovi ambienti. Capire quali specie hanno successo in questa lotta è importante sia per sviluppare programmi di conservazione che per scoprire con quali tipi le persone condividono le loro città. Il dottor Ferran Sayol, che ha completato il dottorato di ricerca presso l’Università di Goteborg ed è anche ricercatore presso il Centro globale per la biodiversità di Goteborg, afferma: “Le città sono ambienti difficili per molte specie di uccelli, quindi il tasso di biodiversità è molto più basso rispetto agli ambienti naturali. Le specie che sopravvivono nelle città sono importanti perché sono le specie che la maggior parte delle persone può incontrare e con cui interagiscono nella loro vita quotidiana, e possono avere un impatto significativo sull’ambiente urbano nelle nostre città.”

Molti studi in passato hanno dimostrato che gli uccelli dal cervello più grande hanno alcuni vantaggi. Questi uccelli possono trovare nuove fonti di nutrienti e sfuggire ai pericoli prodotti dall’uomo meglio degli uccelli con il cervello piccolo. Tuttavia, i ricercatori non hanno ancora spiegato come alcune specie di piccoli cervelli, come i piccioni, possano svilupparsi nelle città.

Per studiare i fattori che consentono agli uccelli di adattarsi alla vita urbana, Sayol e i suoi compagni di squadra hanno analizzato database che includevano le dimensioni del cervello e del corpo degli uccelli, la durata massima della vita, le distribuzioni globali e la frequenza riproduttiva. In 27 città in tutto il mondo, ha esaminato le banche dati esistenti e le collezioni museali contenenti informazioni dettagliate su più di 629 specie di uccelli.

Lo studio ha scoperto che le dimensioni del cervello hanno svolto un ruolo importante nello studio. Ma non è l’unico fattore che può far adattare gli uccelli alla vita urbana. Sayol dice: “Abbiamo identificato due modi diversi per le specie di uccelli di diventare residenti della città. In primo luogo, sappiamo che le specie con cervelli di grandi dimensioni, come corvi o gabbiani, sono comuni nelle città perché le dimensioni del cervello aiutano queste specie ad affrontare le sfide di un nuovo ambiente. Abbiamo anche osservato che le specie con cervello piccolo come i piccioni potrebbero avere un enorme successo nella vita urbana se avessero numerose iniziative riproduttive nel corso della loro vita.”

DUE ENDPOINTS

Il secondo modo è quello di costruire sul futuro successo riproduttivo di una specie sulle possibilità di sopravvivenza di oggi. È interessante notare che la ricerca mostra che entrambi i percorsi di sopravvivenza rappresentano due estremi, perché le specie che hanno maggiori probabilità di sopravvivere nelle città sono specie con una dimensione media del cervello rispetto ai loro corpi. Tuttavia, come previsto, entrambe le strade sono meno comuni nell’ambiente naturale.

I ricercatori stanno lavorando per capire come questi adattamenti cambieranno il comportamento e la struttura delle comunità di uccelli urbani in futuro. Lo studio di Sayol sottolinea che ci sono più modi per le specie di adattarsi alla vita urbana. Sarà importante prendere in considerazione sia le loro strategie riproduttive che le dimensioni del cervello quando si considerano gli effetti della nostra crescente vita urbana sui nostri vicini di fauna selvatica.

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